BLICK BASSY – Akö

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Description

C’est une vieille photographie en noir et blanc, sur laquelle le temps a effectué son beau travail de patine. On y voit, posant guitare à la main devant un mur de briques, un jeune musicien élégant – chemise blanche, nœud papillon, chapeau.

Fixant l’objectif, son regard pénétrant semble habité par un mélange de fierté et de mélancolie. Il ignore que sa vie et sa carrière, mises à mal par la Grande Dépression, autant jalonnées d’épreuves que de magnifiques élans d’inspiration, s’achèveront en 1969 dans la pauvreté la plus nue. Et il ne se doute pas qu’on se souviendra de lui comme l’une des plus grandes légendes du Delta blues.

Son nom est Skip James.

Ce cliché d’une grande intensité, Blick Bassy l’a collé sur le mur de son salon comme on peut afficher chez soi le visage des aïeux qu’on a aimés et qui continuent de nous accompagner. Un soir glacial de l’hiver 2012, alors que le chauffage de sa maison a la mauvaise idée de tomber en panne, c’est lui qui, d’une certaine façon, va le réchauffer. Lové sous une couette sur son canapé, le musicien, pinçant les cordes de sa guitare pour conjurer le froid, croise le regard d’airain de Skip James. Bientôt, des mélodies prennent forme sous ses doigts.

Fluides et légères, les notes s’élèvent en volutes entêtantes, quittent bien vite l’ancrage terrien du blues pour prendre les atours d’une musique sans âge ni ancrage. Une dimension intime trouve également son origine dans les résonances que la voix de Skip James a créées dans l’esprit et l’âme de Blick Bassy. Car pour lui, ce chant qui semble remonter du fond des âges exhale un fort parfum d’enfance : il le ramène aux origines de son propre parcours – et notamment à ces quatre années passées dans un village du Cameroun, où son père l’avait envoyé pour lui inculquer les valeurs et les vertus de la tradition. « La manière de chanter de

Skip James m’a rappelé celle d’un vieux musicien ambulant, Mout Iloun, qui, quand j’étais gamin, faisait le tour des villages au Cameroun. Dans ces endroits- là, son passage était bien souvent le seul événement de l’année. »

Blick Bassy est ainsi, qui dans sa musique tisse et raccorde sans cesse des liens entre la matière musicale et les recherches et réflexions qui font la fortune d’une vie d’homme. Qu’il évoque l’harmonie en péril de la société bassa (Kiki, Lon), le rôle crucial des parents dans le partage du savoir et des règles de vie (Mama, Tell Me), l’exode rural et ses conséquences (Mout, Ndjè yèm) ou encore les richesses immatérielles de l’amour (One Love, Wap do Wap), Blick Bassy fait courir ce récit de résistance avec un souci de la nuance et un parti pris minimaliste qui imprègnent la trame de cet album de sa première à sa dernière note.

Si l’esprit de cet album convoque Skip James (célébré à travers le bref interlude SJ qui, avec l’éclat fulgurant d’une réminiscence, cite la mélodie de la chanson Drunken Spree), sa lettre, elle, s’élève et vole ainsi très librement au-dessus des genres. Avec une approche impressionniste rarement entendue dans le vaste champ des musiques africaines, elle compose un tableau vivant et mouvant.

Blick Bassy dresse et traverse ainsi un décor qui prend les atours d’un pays imaginaire, gommant les frontières entre aujourd’hui et hier, la vie présente et la mémoire. Rappelant du même coup que c’est bien à la croisée de tous les temps que se tient librement cette musique miraculeuse, née de la rencontre magique entre un jeune musicien et le fantôme bienveillant d’un bluesman du siècle dernier.

– Richard Robert –

L’ANECDOTE

C’est en arrivant en France il y a huit ans que je me suis vraiment rendu compte que je venais d’un endroit spécial. Quand je vivais là-bas, je n’en étais pas conscient. Ma démarche de chanter en bassa, qui est l’une des 260 langues du Cameroun et menace de disparaître, vient notamment de là.

A travers elle, c’est non seulement une tradition, mais aussi toute mon histoire, que je raconte et sauvegarde. Dans le monde actuel, nous avons tendance à courir après la copie de la copie de la copie et à rejeter l’original. A ma façon, j’essaie de résister à ça.

– Blick Bassy –

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